趋同进化:外星人若存在样貌或与人类相似

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Jaimec
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趋同进化:外星人若存在样貌或与人类相似

文章 Jaimec » 2015-07-11, 07:15

趋同进化:外星人若存在样貌或与人类相似

  根据英国剑桥大学的进化生物学家西蒙-康威·莫里斯在其新书中提出的观点,生活在与地球相似的行星上的外星生物不可避免地最终将会进化出智慧现象。并且基于协同进化的观点,他认为外星智慧生物的外观可能会与我们人类存在相似之处,正如上图所示的那样  

  科幻电影《星球大战》剧照。该影片中描写了很多类外星生命,大多数被刻画为拥有与人类相似的外观。根据莫里斯教授的观点,这样的做法可能并未完全偏离现实

  在人们的印象中,外星人要么长得像小绿人,要么就是长着可怕的獠牙面目狰狞的怪物。然而近日一名顶尖的进化生物学家则声称,外星人如果存在,那么他们的外观很有可能与我们人类较为相似

  新浪科技讯 北京时间7月9日消息,据英国《每日邮报》报道,在人们的印象中,外星人要么长得像小绿人,要么就是长着可怕的獠牙面目狰狞的怪物。然而近日一名顶尖的进化生物学家则声称,外星人如果存在,那么他们的外观很有可能与我们人类较为相似。

  提出这一观点的人是英国剑桥大学的古生物学家西蒙-康威·莫里斯(Simon Conway Morris),他认为生活在其他行星上的生命体可能也会遵从进化生物学中一项名为“趋同进化”的理论。该理论认为不同的生物为了解决在特定环境下生存所面临的一些问题,会独立进化出一些相似的特征。

  莫里斯以眼睛的例子进行说明,一般认为眼睛作为一种器官已经在地球的生命历史中至少独立地反复演化出现超过50次。基于类似的理由,莫里斯认为那些生活在环 境与地球相似的行星上的外星生命也应该会沿着与我们地球上相似的进化路径向前发展。如果这项理论正确,那么这就意味着好莱坞电影中那些将外星人刻画为与我 们人类相似形象的做法,比如在《星球大战》或《星际迷航》中的做法,可能并未完全偏离现实。

  莫里斯教授在自己的新书《进化诗歌》(The Runes of Evolution) 中提出了这一观点,并表示天文学家们正在发现越来越多与地球相似的行星,因此到目前为止竟然仍然未有发现外星生命的迹象实在是一件令人感到惊奇的事情。他 表示:“我认为,在任何宜居带范围内,星球表面的液态水体不会冰冻也不会沸腾,那么智慧生命就应该会出现,因为智慧现象应当是趋同进化的。我们可以相当有 信心的认为,在那样的星球上出现与人类相似的外星生命的可能性是相当高的。而考虑到我们目前已经发现的潜在具备与地球相似环境条件的行星的数量之多,我们 有充分的理由认为外星智慧生命必定存在。即便这种可能性低于1/100,考虑到巨大的基数,我们仍然可以得到结论,即宇宙中必定存在巨大数量的外星智慧生命,并且他们将很可能与我们长得有点相似。”

  莫里斯教授最广为人知的是他对寒武纪生命大爆发现象的研究。这是一次发生在大约5.42亿年前的生命爆发事件,当时地球上似乎突然出现了大量复杂生命体。他指出,趋同进化理论几乎主导了地球上生命进化的方方面面。

  莫里斯教授指出,蛋白质,眼睛,四肢,智慧以 及制造工具的能力一样,生命一旦出现之后这些都会逐渐在进化之中出现。一旦生命演化开始,甚至我们体验性高潮的能力也是一种可以预见到的结果。他说:“一 般而言,对趋同的研究总会伴随着惊奇和赞叹,将某些生命现象描述为神秘的,不可思议的,或是令人惊异的。但事实上这样的不可思议似乎到处存在,而这却正是 一项有力的证据,表明进化远非一种随机过程。如果进化的结果至少在最低的程度上是可以预测的,那么适用于地球的情况也应该适用于银河系内甚至银河系之外其 他与地球相类似的行星。”

  莫里斯教授此前还曾经表示,他认为如果外星人 的确存在,那么他们将很有可能与地球上的生物有许多相似之处,如可能拥有四肢,头部和身躯。而在他的这本新书中,他则进一步提出,在任何与地球相似的行星 上都一定会进化出与地球上的鲨鱼或是猪笼草相似的食肉类生物,还有红树林,蘑菇以及其他生物。而至于四肢,大脑和智慧,莫里斯教授则认为这些几乎都是肯定存在的。

  事实上,在地球上,与人类相似的智慧现象一定程度上也在其他生物的身上存在着,如章鱼以及一些鸟类。比如它们都存在着某种社会互动形式,据此,该书指出智慧可能是生命进化不可避免的结果,这一点对于外星生命的情况也是一样。


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